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英國人怎麼玩

  英國人愛喝茶,是舉世皆知的事。尤其是英式下午茶。茶和英國人的生活可是密不可分,一早空著肚子,便要來上一杯「床茶」,上午11點再喝一次「晨茶」,午飯後當然有「下午茶」,晚餐後也要來一杯「晚茶」,幾乎一整天都與茶相伴。而且英國人喜歡用茶袋裝著茶末,就像是現在茶包一樣,即沖即飲即丟,相當方便!據統計,有80%的英國人都愛喝茶,平均每年喝掉3公斤,茶葉進口量世界第一。

  不過歐洲一開始引進茶,是被當成昂貴的藥品來治病的,例如荷蘭的名醫尼可拉斯‧狄可斯,在1641年出版的《醫學論》中便提到「再也沒有能和茶相比擬的東西了,喝茶的人百病盡除,還可以長壽,也可以預防結石、膽結石、頭痛、感冒、眼睛發炎、內膜炎、氣喘、胃腸病……」,當時茶簡直比仙丹還有效!1662年,葡萄牙公主凱薩琳嫁給英王查理二世,在她隨身禮物中也有印度孟買的茶,才將喝茶的習慣帶去,也使茶取代酒,成為宮廷中最受歡迎的飲料,凱薩琳因此被稱為「飲茶皇后」。18世紀時,相較於其他歐陸國家都是咖啡為主流,英國卻發展出一套紅茶文化,讓英國變成紅茶王國,並將這習慣流傳至當年的殖民地。

  英國下午茶始於維多利亞女王時代(1840年左右),因為當時晚餐時間都在8、9點才開飯,和午餐時間相隔太久,加上當時的婦女並不能隨意外出。所以貝德芙伯爵夫人安娜瑪麗亞(Anna Maria),便要求家中傭人每天下午備好茶具,邊享用茶和塗上奶油的麵包,邊等待晚餐時間,後來邀請仕女們一同參與茶會,逐漸演變成貴族社交圈的下午茶文化。

  一場正式的下午茶會,主辦人要製送邀請卡,使用的茶具也相當多,例如像瓷製或銀製壺杯,茶匙、保溫罩、濾茶器、三層點心盤、個人點心盤、糖和奶罐、托盤、餐具等等;茶點方面,則使用三層式點心盤來排放蛋糕、三明治等點心,由下而上的味道是淡到重、從鹹到甜。開始享用下午茶時,第一杯茶應品原味,之後再自行加糖加奶來調味,三層點心盤應從最下方開始取用。另外,與會者的穿著、杯匙擺放方式、沖茶時機等許多細節,都不能忽略。