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茶的歷史

  台灣,北緯21.5-25.5度,地處亞熱帶,是一個物產豐饒的地方。氣候上,高山終年雲霧繚繞,產生漫射光照,使得茶樹生長可達到較高的光合作用,相對的提高了茶葉香氣,滋味甘醇、湯汁圓潤,而空氣相對濕度高,水氣充沛等溫暖濕潤條件,非常適合茶樹生長,台灣的茶葉在海內外都享有盛名,其中光在本島的茶葉就分為數種,各個不同的產區因其地質條件、氣候、製茶方法、所在高度……都會影響到所製造出來的茶,不同地區的茶都有著其獨特的風味。

  “茶”字的起源,最早見於我國的《神農本草》一書,它是世界上最古的第一部藥物書。據有關專家考證,該書為戰國時代(公元前5年-一公元前221年)的著作。

  據《諸羅縣誌》(1717年)記載:「水沙連內山,茶甚夥,......」;《赤嵌筆談》(1736年)載有「水沙連社茶在深山中,......每年通事與各番說明,入山焙製」;而《淡水廳誌》中亦載有貓螺內山產茶,性極寒,番不敢飲。所謂貓螺內山乃今南投、埔里、水里地區的深山;而水沙連乃自埔里的五城往集集、水沙連一直到濁水溪上游蕃地的總稱。由此觀之台灣先民早已利用野生茶焙製茶葉。

  台灣近二百年來,茶樹栽培及茶葉製造之發展,與上述野生茶並無關連,茶園所植之茶樹更與野生茶無親緣之關係。台灣目前供製造包種茶、烏龍茶等優良地方品種,是由先民由福建帶來之閩茶品種,早期製茶技術亦由福建製茶師父來台傳授,因此台灣產製包種茶、烏龍茶之技術乃源自福建。

  在1796年時,烏龍茶是台灣最早製造茶業,遠在嘉慶年間即隨福建移民移植到台灣來,植茶為種籽播種,為當時茶葉栽培方式。

  1895 年臺灣割讓給日本之後,因日人把茶葉與蠶絲列為國家重要經濟骨幹,因此有計畫經營,使臺灣茶業正式具備研究、推廣和產銷的完整體系。二次大戰結束後,因戰爭萎縮的茶業迅速恢復,尤其綠茶生產取代其他的茶類,一度成為外銷的主要農產品之一。早期台灣主要輸出品以茶葉、樟腦、蔗糖為大宗,當時稱為台灣三寶,更是風光一時,所以茶葉牽動了民間產業的發展,也影響了台灣文化百年來的演變過程,及台灣在國際地位的浮現。尤以南港茶業早期的發展,對台灣整個茶業發展更具深遠。

  民國 70 年代,由於臺幣升值,工資高漲,臺茶逐漸喪失外銷市場而改以內銷為重。此後由於政府不斷地輔導改進和提升品質,臺茶的產製技術朝著多元化和多口味目標發展,如今各茶區已發展出各種特色的茶品,截然不同於中國大陸茶而自成一格。