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臺灣茗茶

 
台灣茶的歷史
    台灣早有野生茶,根據諸羅縣誌(1717年)記載:「台灣中南部地方,海拔八百到五千尺的山地,有野生茶樹,附近居民採其幼芽,簡單加工製造,而作自家飲用。」而根據淡水廳誌中記載:「貓螺山產茶,性極寒,蕃不敢飲。」這種野生茶就是所謂的「山茶」,目前仍可以在台灣中南部山區發現這種野生茶樹,但與目前台灣農民栽種的茶樹在品種上並無相關。
 
    早期,台灣種植綠茶和紅茶,主要以外銷為主,全世界有50個國家進口台灣種的茶葉,其中日本是最大進口國,約占70%,美國進口20%,10%為中東和歐洲國家。一九七三年,台灣茶葉產量高達2.8萬噸,外銷2.3萬噸,其中綠茶占78%,是台灣有史以來最高的產銷紀錄。  在一九八○年以前,台灣每年產茶2萬6,000公噸,其中有2萬4,000公噸出口外銷,現在年產量2萬2,000公噸,其中可供外銷的茶已不到3,000公噸
 
    到了2009年,根據台灣區製茶工業同業公會統計資料顯示,台灣人民一年喝掉的茶約4萬噸,但是台灣一年只能種植出約1萬7千噸的茶,其中大約2千噸會出口,另外,根據海關進口資料統計,2009年台灣進口茶葉2萬7,734噸,其中多數為製作茶包、瓶裝茶飲的紅茶、綠茶等大宗茶(2萬2,000噸),烏龍、普洱等「特色茶」只占極少數(3,000噸)。在進口茶大軍壓境下,要買到「正港」台灣茶,不僅要有熟人,還要碰運氣,特別是這幾年獨占鼇頭的台灣高山茶,更是沒有門路的「圈外人」難以「染指」的。


台灣茶區的分佈


台灣人與台灣茶文化如同法國人與紅酒的關係
  台灣是世界上最大的半發酵茶產區,一百五十年前就以Formosa Oolong Tea的名號行銷全世界,其中最為人所知的「椪風茶」還被英國女皇御賜「東方美人」的名號。只不過到了今日,雖然仍是世界最大半發酵茶區,但外銷的榮景已不再,年生產不到二萬噸的茶葉台灣人自己喝都不夠。台灣人的生活與茶息息相關,甚至累積出了相當深厚且獨特的茶文化。台灣茶文化長期發展下來,產生了所謂台灣十大名茶,台灣十大名茶係指凍頂烏龍茶、文山包種茶、東方美人茶、松柏長青茶、木柵鐵觀音、三峽龍井茶、阿里山珠露茶、台灣高山茶、龍潭龍泉茶、日月潭紅茶等十種知名度較高的茶。由此可知台灣人對茶的講究及文化積累實不輸法國人與葡萄酒之間的關係